d07Bien que Paul ait eu connaissance de beaucoup de choses, qu’il pouvait dire et enseigner aux Corinthiens, il a décidé de devenir l’homme d'un seul sujet: Jésus-Christ, et Jésus-Christ a crucifié. « Car je n'ai pas eu la pensée de savoir parmi vous autre chose que Jésus-Christ, et Jésus-Christ crucifié. 1 Corinthiens 2:2 » Nous pouvons citer les enseignements de Jésus, rechercher à l'imiter en tant que notre exemple, tâcher de marcher sur le chemin étroit, et même accomplir beaucoup de bonnes œuvres en son nom. Mais indépendamment de la croix ces activités sont du bois, de la paille et du chaume. Au moment où nous serons défiés ou confrontés à l'opposition nous chuterons.

 

Nous devons devenir fous afin d'être sages.

Nous devons être prêts à tout abandonner afin de recevoir tout à nouveau.

Nous devons devenir faibles afin d'être forts.

Nous devons mourir afin de vivre.

Peut-être que nous pouvons sembler être patients, mais un jour vient ou nous perdrons notre patience. Nous pouvons peut-être sembler être doux, mais un jour vient ou notre rugosité sera révélée. Nous pouvons peut-être sembler être humbles, mais un jour vient ou notre fierté est découverte et nous tombons. Nous pouvons peut-être obéir à la lettre de la loi et apparaître extérieurement à d'autres comme étant justes, mais quand nous sommes seuls et confrontés aux secrets de notre cœur et de notre esprit nous découvrons que l'intérieur de la tasse est pleine de saleté.

 

En nous appelant à revenir à la croix, Dieu nous demande de renoncer à nos vies et d’embrasser la sagesse de la mort, de l’ensevelissement, de la résurrection, et de l'ascension afin de vivre comme fils et filles dans le royaume de Dieu. Indépendamment de la croix nous ne pouvons ni entrer dans le royaume ni vivre dans l'Esprit, qu'importe la profondeur de notre désir. Car indépendamment de la croix, nous ne savons pas ce que c'est que de tourner l'autre joue, de faire le kilomètre supplémentaire, d’aimer nos ennemis, et de prier pour ceux qui nous persécutent. Indépendamment de la croix, nous ne savons pas ce que c’est que de se soumettre à la volonté de Dieu, d’accepter la souffrance, et de se reposer sur lui.

 

 

Indépendamment de la croix, nous ne savons pas ce qu'est la résurrection.

La religion cherche à réformer l’homme ; la croix cherche à le crucifier. La religion peut échouer par rapport au résultat désiré, mais la croix ne manque jamais d'atteindre son but. L'humanité poursuivra la moralité, la vertu, la spiritualité, et même l’exécution d’activités religieuses et de bonnes œuvres, afin d'éviter la mort sur une croix. Mais il n'y a aucune blessure, aucune cicatrice, aucune évidence d’être un jour mort et ramener à la vie par Dieu. Ou bien un homme n'est jamais mort, ou il est mort et ressuscité. Vous ne pouvez pas truquer la résurrection.

La croix est le moyen par lequel Dieu nous réduit à Christ, pour que nous poussions être ressuscités à une vie nouvelle. Ce qui ne peut pas être accompli pendant toute une vie d'efforts est facilement accompli par Dieu par le moyen de la croix. Nous pouvons prendre beaucoup de raccourcis le long de la voie et essayer d'échapper à l'inévitable, mais le jour où nous cessons d’essayer et acceptons doucement la croix nous remarquons que tout a été fait pour nous.

En fait, la mort par crucifixion ne peut pas être accomplie par un suicide. Nous ne pouvons pas nous crucifier nous-mêmes. L'instrument de notre mort est choisi pour nous, aussi bien que la façon par laquelle elle est effectuée, le moment et la durée de l'exécution. Tout est contrôlé par quelqu’un d’autre. Il n'y a rien à faire, parce que nous devons nous soumettre à la main invisible et nous reposer complètement sur lui.

Si nous voulons suivre Jésus, nous devons renoncer à nous-mêmes, nous charger chaque jour de notre croix, et le suivre. (Luc 9:23).

 

La croix est sagesse à travers la folie.

« Car la prédication de la croix est une folie pour ceux qui périssent (1 Corinthiens 1:18). » Il y a une sagesse qui vient d'en haut. Cette sagesse est à l'opposé de la sagesse qui est terrestre. Nos pensées, raisonnements, arguments, et opinions sont sans valeur devant Dieu. On nous commande d'avoir la pensé du Christ et de rechercher la sagesse qui vient de Dieu.

 

Humainement parlant, la croix n'a pas de sens. Si nous approchons Dieu avec uniquement nos pensés, nous ne le connaîtrons jamais. Si nous étudions la croix afin de gagner un nouvel enseignement ou une nouvelle doctrine cela ne laissera aucune impression sur nous. En effet, nous pouvons apprendre par cœur les versets appropriés des Écritures, et même enseigner à d'autres ce que nous avons appris, et ne jamais éprouver sa réalité.

 

Comment si facilement et librement nous pouvons parler de la mort à soi, prendre sa croix, et vivre une vie crucifiée. Mais la connaissance sans expérience n'est rien. En effet, la connaissance sans expérience nous trompe en nous faisant croire que nous vivons quelque chose juste parce que nous pouvons répéter quelques faits mentalement. Cela ne compte pour rien dans les choses spirituels.

Nous devons demander à Dieu de nous vider de nos idées et de notions préconçues et de nous remplir à la place de son Esprit. Nous devons abandonner notre sagesse et recevoir la sienne. Sa sagesse c’est comment il voit les choses. La façon dont nous voyons les choses n’est pas pertinente, et cela nous trompera. Ses voies et sa pensée sont plus élevées que nos voies et notre pensée. La croix est le moyen par lequel Dieu recherche à détruire la sagesse terrestre et la pensée charnelle. Donc, la croix est sagesse par la folie.

 

La croix c’est gagné en perdant

Afin d'accumuler plus, nous pensons habituellement que nous devons ajouter à que nous avons déjà. La sagesse de Dieu nous enseigne qu'afin de gagner, vous devez d'abord perdre. Pensez à un enfant qui refuse de laisser son vieux jouet cassé afin de recevoir des neufs de son père. Dans son esprit il est entrain de perdre quelque chose. Mais en laissant aller, en l’abandonnant, il gagne.

Comme l'enfant, nous refusons obstinément d'abandonner notre droit sur nos possessions spirituelles. Nous nous accrochons fortement aux choses comme un enfant s'accrocherait à une collection de jouets cassés. Nous rassemblons des enseignements, des expériences, et de bonnes œuvres, exposant ces derniers comme preuve que nous sommes religieux.

Jusqu'à ce que nous soyons disposés à laisser nos richesses nous ne pourrons pas recevoir les vrais Richesses du Christ en nous. La croix démontre que nous ne gagnons pas en essayant d'obtenir, mais en abandonnant afin de gagner. Nous ne pouvons pas vraiment recevoir de Dieu jusqu'à ce que nous ayons appris à abandonner à Dieu. C'est l'esprit qui crie, « non a volonté, mais que la tienne soit fait » et « Père, dans ta main je remets mon esprit. »

Ces mots sont facilement prononcés, mais nous ne pouvons pas les apprécier ou vraiment les expérimenter jusqu'à ce que nous soyons passés par nos expériences de Gethsemané et nos expériences de Golgotha. Jusqu'à ce moment nous sommes simplement entrain de réciter quelques mots, mais nous ne savons pas vraiment ce que signifie nous abandonner nous-mêmes à Dieu, pour être complètement consacré et soumis à lui. La croix nous prépare à recevoir en nous forçant d'abord à abandonner. Par conséquent, la croix c’est gagné en perdant.

 

La croix est puissance par La faiblesse.

« Dieu a choisi les choses faibles du monde pour confondre les fortes (1 Corinthiens 1:27 ). » Dans la façon normale de penser, la puissance et la faiblesse sont opposées. C'est-à-dire, afin d'avoir la puissance, nous devons éliminer la faiblesse. La sagesse de Dieu nous enseigne différemment. Cette sagesse nous indique que les choses faibles sont choisies pour surmonter les choses puissantes, et la puissance travaille en même temps que la faiblesse.

La croix est faîte pour infliger la douleur, affaiblir, et tuer lentement. C'est l'expression finale de la faiblesse. Les victimes sont nues et clouées au bois par leurs mains et leurs pieds. Leur poids sont supporté par leurs jambes jusqu'à ce qu'ils soient trop fatigués pour se tenir. Quand leurs jambes cèdent, tout leur poids est supporté par leurs bras tendus (pour accélérer ce processus les jambes sont parfois cassées). La cage thoracique est finalement tirée par cet effort et la victime délaissée meurt lentement de suffocation pendant que ses poumons lâchent.

Le crucifié peut difficilement se déplacer sans beaucoup lutter. Une fois que les cloues sont en place il n'y a aucune possibilité de les retirer. Vous ne portez rien avec vous, et n'avez rien qui reste. Vous ne pouvez ni accélérer ni ralentir votre mort. La honte de votre nudité est visible de tous. Sans compter que la douleur physique, l'âme perd sa dignité et sa fierté. Il n'y a aucune échappatoire.

 

Dieu désire vous donner la puissance, mais cette puissance ne vient que par la faiblesse. Toute puissance non obtenue par la faiblesse est illégitime, qu’importe la façon spirituelle que cela apparaît. La seule puissance légitime est donnée à ceux qui ont été rendues faibles. La puissance naît dans la faiblesse.

 

Beaucoup respirent une certaine puissance, mais il n'y a pas la faiblesse correspondante. Par conséquent, la puissance leur donne seulement une occasion pour se vanter. Pour remédier à ceci, Dieu a ordonné que tout ce qui aurait sa puissance doit d'abord être affaibli et être rendu vide. Nous nous référons à ceci comme étant le brisement. Le but de la faiblesse et de la souffrance est d'ouvrir la voie à la puissance. L’instrument que Dieu utilise pour nous affaiblir est la croix. Par conséquent, la croix est la puissance par la faiblesse.

 

 

La croix est la vie par la mort.

« J'ai été crucifié avec Christ; et si je vis, ce n'est plus moi qui vis, c'est Christ qui vit en moi (Galates 2:20). » Il ne peut y avoir aucune Vie de Résurrection sans mort par crucifixion. Naturellement nous pensons que pour vivre nous devons éviter la mort à tout prix. Cependant, la sagesse de Dieu nous enseigne que la vie est trouvée en embrassant la mort c.-à-d. que lorsque nous mourons à nous-mêmes nous sommes rendus vivants en Christ.

Il y a un principe de mort qui fonctionne en nous. Quand nous naissons, nous commençons à vieillir et mourir. Pour celui qui est en Christ, la mort physique n'est pas la fin, mais le début. De même, une mort ordonnée par Dieu sur la croix n'est pas la fin, mais le début. La croix agit par la mort en nous pour que l'Esprit puisse agir par la vie en nous.

La croix met à mort ce qui doit être détruit en nous, tandis que l'Esprit donne la vie à ce qui a été détruit. La croix abat et tire vers le bas, alors que l’Esprit reconstruit ce qui a été détruit. Seulement ceux qui ont expérimenté la mort peuvent vraiment apporter la vie et parler à des hommes morts.

Par conséquent, si nous n'avons pas appris ce que c’est que de mourir quotidiennement, nous n'éprouverons pas la vie de Dieu de façon quotidienne. En un mot, je suis mort, pourtant je vis. Je suis crucifié, pourtant je suis vivant. D'une part je suis affaibli au point d’être proche de la mort et impuissant; d'autre part, je vis par la puissance de Dieu et je suis puissamment fortifié par Son Esprit qui habite en moi. Au moment précis où je cesse d’expérimenter la mort, je cesse aussi d'éprouver la vie, parce que la croix est la vie par la mort.

 

Le but de l’action de Dieu.

« En vérité, en vérité, je te le dis, quand tu étais plus jeune, tu te ceignais toi-même, et tu allais où tu voulais ; mais quand tu seras vieux, tu étendras tes mains, et un autre te ceindra, et te mènera où tu ne voudras pas (Jean 21:18). » Bien que notre attitude de cœur doive être celui d’un enfant, Dieu désire que nous soyons des hommes et des femmes murs. Il désire que nous croissions spirituellement. Afin d'accomplir cela il nous permet de vivre beaucoup de circonstances et d’épreuves désagréables.

Alors que nous sommes jeunes dans le Seigneur nous faisons comme il nous plaît. Nous trouvons beaucoup de plaisir à servir le Seigneur selon notre propre pensée, et tout est léger et gai. Nous vivons une vie de sentiment et de sensation. Nous sommes facilement dirigés par nos sentiments. Si nous sommes heureux nous nous renions facilement et nous nous activons au service.

Mais quand nous sommes tristes ou préoccupés par nos circonstances nous nous sentons comme si nous avions été abandonnés. Le Seigneur doit alors rechercher et ramener à nouveau les petites brebis après quoi nos sentiments sont apaisés et nous nous consacrons à nouveau à son service avec la même vigueur qu'avant. C'est la voie de ceux qui sont jeunes ; ils s'habillent eux-mêmes et vont où ils le souhaitent.

Mais quand nous sommes plus âgés dans le Seigneur, la vie de la foi débute alors que nous étendons nos bras dans la soumission et que nous permettons à Un autre de nous habiller et de nous emmener où nous ne souhaitons pas aller. Nous ne nous habillons plus nous-mêmes et ne faisons plus à notre guise. Nous ne marchons plus, mais nous sommes portés. Nous ne pouvons plus considérer nos propres souhaits. Nous ne pouvons plus agir selon notre propre volonté et indépendamment de celle de Dieu.

Au lieu de cela, nous sommes finalement soumis à l’action de Dieu sur nous. Nous reconnaissons enfin comment nous avons été jusque là pleins de nous-mêmes, disant beaucoup de mots en plus de ceux que Dieu nous avait donnés de dire, et faisant beaucoup d'actes indépendamment de ceux que Dieu nous appelait à faire. De même, nous voyons combien tant de fois nous avons oublié de parlé et d’agir simplement parce que nous nous sommes aimés davantage que nous avons aimé Dieu.

Cette transition entre une vie basée sur les sentiments et une vie de foi, entre un individu qui se dirige lui-même à une personne conduit par l’Esprit, ne se produit pas en quelques jours. Qu’est-ce qu’il y a entre l'expérience des jeunes et l'expérience des vieux ? Qu'est-ce qui provoque cette maturité ? Comment cette croissance est-elle réalisée ? Par quels moyens Dieu accomplit-il ce travail de transformation ? En parlant à Pierre, le Seigneur lui dit par quelle mort il mourra pour glorifier Dieu (v.19).

Nous savons que Pierre sera par la suite crucifiée la tête en bas et mourra en martyr. Mais, la croix quotidienne de la mort à soi que Pierre a portée, a été le moyen par lequel Dieu a pu soumettre sa nature mauvaise et le transformer en homme de la foi. Il a été un sacrifice vivant. La croix physique sur laquelle il est mort était un témoignage qu’il avait déjà renoncé à sa vie des millions de fois avant cet acte final.

 

La mort que Dieu recherche vraiment en nous n'est pas la mort future de notre vie physique, mais l’abandon de chaque instant de notre moi. Ce n'est pas une mort une fois-pour-toute d’un martyr, mais la mort quotidienne et la vie par Dieu qui lui apporte le plus de gloire. En fait, ceux qui ne se sont pas reniés dans les choses insignifiantes de la vie quotidienne trouveront difficile, sinon impossible, d'abandonner leurs vies physiques si l’on exigeait cela d’eux.

 

Dieu nous appelle à devenir fou afin d'être sage; à abandonner tout pour recevoir tout à nouveau; à devenir faible afin de devenir fort; à revenir à la croix et à mourir pour que nous poussions vivre. A travers ces articles nous espérons communiquer cet appel pressant. Aujourd'hui, demandons à Dieu d'imprimer cela dans nos cœurs, et de nous accorder de devenir des personnes de la croix, expérimentant la mort du Seigneur pour que nous puissions avoir la vie du Seigneur. Décidons dorénavant à ne plus rien savoir, mais Jésus-Christ et Jésus-Christ crucifié : « Le disciple n'est pas plus que le maître; mais tout disciple accompli sera comme son maître (Luc 6:40). »

 

Chip Brogden

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